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新冠病毒可能会感染脑细胞

2020-07-0310:52:49来源:科技日报

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科技日报华盛顿7月1日电 (记者刘海英)在新冠肺炎疫情早期阶段,即有研究报告指出,有些患者会表现出神经症状,但对于新冠病毒是否会感染人脑细胞,科学家并不清楚。而美国一项最新研究表明,大脑类器官可以被新冠病毒感染。这意味着,新冠病毒是可以感染人脑细胞的。这一发现加重了科学家对新冠病毒影响的担忧。

该研究由约翰·霍普金斯大学一个多学科研究团队完成。研究人员使用人类诱导多能干细胞(iPSC)培育了一个包含约3万个细胞的“迷你大脑”,被称为“脑球”(BrainSphere)。“脑球”是一个高度标准化的类器官模型,由约翰·霍普金斯大学彭博公共卫生学院研究人员在4年前开发,曾用于寨卡病毒、登革热病毒、艾滋病病毒、约翰·坎宁安病毒等多种病毒感染的研究。在新研究中,研究人员将“脑球”与新冠病毒一起孵育。他们发现,孵育开始6小时后,已有部分神经细胞被感染;72小时后,病毒复制变得很明显。聚合酶链式反应(PCR)检测结果显示,病毒拷贝数增加了至少10倍。

该研究结果表明,新冠病毒能感染人脑细胞并可在脑组织中复制,而这一发现也加重了科学家对病毒影响的担忧。彭博公共卫生学院的托马斯·哈尔腾博士指出,尽管人类大脑拥有血脑屏障,可阻止多种病毒、细菌通过血液进入脑组织,但其是否能阻止新冠病毒还有待证实。此外,新冠病毒对发育中大脑的影响也值得关注。虽然目前还没有证据表明新冠病毒会导致大脑发育障碍,但此前有研究表明,该病毒可以穿过胎盘,而胚胎在早期发育过程中并没有血脑屏障。因此,哈尔腾警告,疫情期间孕妇应格外小心。

相关研究结果在线发表于《ALTEX:动物实验替代品》杂志上。

责任编辑:朱佳琪(EN042)

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