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NASA将测试小行星防御系统

2017-08-0415:00:29来源:科技日报

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科技日报北京8月3日电 (记者张梦然)据美国太空网2日消息称,一颗小行星将于今年10月12日与地球“擦肩而过”, 美国国家航空航天局(NASA)此前已建立行星防御协调办公室,现决定在这颗小行星接近地球时,测试其筹备已久的小行星防御系统。

2013年2月,一起举世瞩目的俄罗斯陨星事件造成上千人受伤,而全世界的宇航机构居然和普通民众一样,都是通过互联网了解此事的。此后,包括NASA在内的宇航机构一直致力于查找并预知可能对地球构成威胁的小行星信息。

NASA行星防御协调办公室正是为寻找、追踪潜在危险小行星而成立,旨在成功标记并算出小行星危险系数,同时计算出如何将有威胁的天体偏转,或减轻不可避免的损失。现在,NASA决定在一颗已知的2012 TC4小行星上测试这套防御系统。

2012 TC4小行星于2012年首次被发现,预计今年10月12日近距离掠过地球,但不会与地球正面撞击。该小行星的直径在10米—30米之间,届时距离地球最近约6800公里。NASA强调,2012 TC4是一个检验行星防御网络的“完美目标”,因为虽然已知它不会影响地球,但现在还不知道其确切路径,下一步就是更加精确地计算出它的轨道。

NASA首席科学家表示,届时将测试包括全球十几个天文台、大学和实验室团队的全球小行星检测和跟踪网络。在随后几个月,将使用大型望远镜进行探测,计算其精确路径,使整个系统经受实战的检验,共同了解人类目前行星防御能力的优势和局限。

此外,NASA还在研发不同技术以应对确实会威胁到地球的小行星。例如,放置另外一个大质量物体来减缓或改变小行星运行速度或运行轨迹,甚至在最糟的情况来临时,制定类似于政府处理飓风或地震的应急响应措施。

责任编辑:郑立文(EN054)

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